Основной трофей Горя-моря в это время — сорога. Крупная, до килограмма и выше, я впервые в жизни имел возможность наблюдать поимки такой воочию. Но меня в первую очередь интересовал окунь и балансиры, поэтому на сорогу я как-то особо не рассчитывал. В первый день с раннего утра до обеда мы потратили время на сорогу в одном из «базаров», всего в паре километров от деревни. Ловилась она не очень, но зато попадались экземпляры достойные внимания — от 300 граммов и выше. У соседей по лункам было и несколько околокилограммовых сорожин. И лески рвала, и удочки топила. Местные, в основном, ловили сорогу на мормышку с подсадкой мотыля, чаще «на стоячку» или с редкой подыгровкой. Мы же «упирались» в безнасадку и, надо сказать, что тоже небезуспешно. Ловили бы так и ловили, если бы не надоело постоянное «оббуривание» — не успеешь рукой махнуть, как тут же к тебе рвется толпа народу. Сразу вспоминается: «Мужик, ящик подвинь — я лунку просверлю»...

Где-то в обед срываемся с этого «базара» и едем на хорошо знакомую моим товарищам окуневую точку километрах в семи от берега. Там, как ни странно, народу немного — два снегохода и пять человек. Ловят с самого утра и у каждого уже больше 5 кг окуня. Окунь некрупный, но весь мерный — 150-200 г, чуть реже попадаются 300 и даже 400-граммовые «полосатые». Первый мой «горьковский» окунь предпочел рапаловский балансир пятого номера — W5CHB.

Все тонкости проводки балансиров Серега мне рассказал и показал наглядно: три проводки — три окуня.

Дальше я без труда начал осваивать эту снасть, собирая окуней с лунок. Вскоре начались эксперименты с приманками (благо выбрать было из чего, ведь перед отъездом меня полностью экипировал мой друг Кирилл, который остался во Владимире — не смог с нами вырваться...).

Я постепенно укрупнялся, сменяя рапаловскую «пятерку» такой же по цвету «семеркой» и аналогичными по размеру и весу балансирами от других производителей. Например, 21-граммовый Pliant PLT-14 работал очень уверенно, доставая с каждой новой лунки не меньше пяти-семи окуней.